דפים - אתר הבוגרים
 
 
banner_graduates.jpg 
קצת על אופקים

שנים ראשונות

אופקים נוסדה ב- 19 באפריל 1955, ותושביה הראשונים היו עולים ממרוקו ותוניסיה. ראשיתה של אופקים כתחנת טרקטורים של מושבי מועצה אזורית מרחבים, שיועד להתרחב ולהיות "מרכז אזורי", שיכלול בין השאר מרפאה, בית ספר אזורי, אמפיתיאטרון ותחנת של תנובה לקליטת תוצרת חקלאית‏. אלא שגל העלייה הביא לכך ש-400 משפחות נשלחו לאופקים ושוכנו במעברה שנבנתה במהירות והכילה צריפים, פחונים ואזבסטונים. מהמגורים הארעיים חייבו בנייה ובשנים הראשונות הייתה העבודה בבנין מקור פרנסה עיקרי בעיירה. בסוף 1956, לאחר מלחמת סיני, עם גל העלייה של יהודי מצרים, הגיעו 150 משפחות נוספות למקום (חלקן קראים) וב-1957 מנתה אוכלוסיית היישוב כ-2,500 נפש. באותה עת עדיין היו קיימות שתי מעברות ביישוב: האחת באזור התעשייה הנוכחי של העיר והשנייה ממערב למרכז העיר הנוכחי (רחובות קיבוץ גלויות וגולומב).

בשנים שלאחר מכן הגיעו 170 משפחות עולים מפרס ועולים נוספים מהודו רומניה. בשנת 1958 קיבל היישוב מעמד של מועצה מקומית. ב-1959 מנתה אוכלוסיית העיירה כ-5,000 נפש, ובה: 60% יוצאי צפון אפריקה (רובם יוצאי מרוקו), 15% יוצאי מצרים, 15% יוצאי פרס ו-10% יוצאי הודו, אירופה ותושבים ותיקים. בנוסף לעבודה בבניין, מקורות התעסוקה העיקריים בשנות ה-50 היו עבודה בחקלאות במושבים הסמוכים ועבודות דחק שכללו גם נטיעת מטעי אגבותשיועדו לשם פיתוח תעשיית חבלים במקום.

משנות ה-60 ועד שנות ה-80

מפעל התעשייה הראשון שהוקם באופקים היה מפעל לליטוש יהלומים שהוקם בסוף שנות ה-50 והעסיק כ-60 עובדים. ב-1959 החלה הקמת שני מפעלי טקסטילשנועדו להביא תעסוקה ולסייע לפיתוח העיירה. אחד מהם היה מפעל אופ-אר (קיצור של אופקים-ארגנטינה ממנה הגיעו המשקיעים). בתוך שנה הוקמו המפעלים והעסיקו יחד כ-500 איש. באותה עת גם נסללו כבישים ורחובות, גנים ציבוריים נטעו והוקמו בתי ספר ממלכתיים ודתיים.

בסוף שנות השבעים קלטה אופקים פליטים מוויאטנם, שספינתם היטלטלה בים בעוד אף מדינה לא מוכנה לקלוט אותם. ראש הממשלה באותה עת, מנחם בגין(שזכר השואה ופליטים יהודים המטלטלים בים היו טבועים בו היטב), החליט על קליטת הפליטים בישראל.

משנות ה-90 ואילך

בשנות ה-90 הגיעו אל העיר עולים רבים מברית המועצות ומאתיופיה. בשנת 1955 קיבל היישוב מעמד של עיר. ב-1997 הוקם בעיר גרעין תורני בשם "אפיקי אורות".‏

על רקע המשבר בענף הטקסטיל שהביא לסגירת מפעלי התעשייה המרכזיים בעיר, ובצידו גלי העלייה הגדולים שפקדו את העיר בשנות ה-90, גדל בה מאוד אחוז האבטלה מאמצע שנות התשעים. גם כיום סובלת אופקים ממחסור במקומות עבודה, ורמת השכר בה היא מהנמוכות בערי ישראל.

כיום משמשת אופקים מרכז ליישובי המועצות האזוריות מרחבים ואשכול..